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La plastica è “parte della soluzione” al cambiamento climatico

La plastica può aiutare a creare prodotti più efficienti dal punto di vista energetico, prodotti che riducono la necessità di combustibili fossili, secondo Håkan Nordin, responsabile della sostenibilità presso l’azienda di pavimenti Bolon.

Nordin ha chiesto una rivalutazione della plastica, che ha descritto come “un materiale molto efficiente in termini di risorse che puoi usare per molte cose”.

“Penso che la plastica sia una parte della soluzione”, ha detto Nordin , un ex attivista per il clima che ha co-fondato la filiale svedese di Greenpeace.

La plastica può essere utilizzata “senza impatto sul clima”.

“Non ci stiamo allontanando dalla plastica. Possiamo renderla circolare e possiamo farlo senza impatto sul clima”.

Nordin ha parlato con Dezeen la scorsa settimana in un’intervista dal vivo, in cui ha svelato la strategia di Bolon per ridurre i rifiuti e l’impatto sul clima del 50% entro il 2028.

L’azienda svedese, che produce pavimenti in vinile intrecciato, è già passata all’utilizzo di energia rinnovabile nel suo stabilimento di produzione e ricicla la plastica di scarto incorporandola nei suoi prodotti.

La produzione di Bolon “ha zero impatto climatico”.

“Tutta la nostra produzione ha un impatto climatico zero, di cui siamo orgogliosi”, ha detto Nordin nel discorso, a sottolineare il coinvolgimento di Bolon nella “Embassy of Rethinking Plastic” alla Dutch Design Week di ottobre 2020.

“Il nostro obiettivo è ora quello di offrire prodotti eccellenti che facciano parte del flusso circolare di materiale, sicuri per l’uomo e per la natura con impatto zero sul clima”

Nordin ha affermato che il 90% dei combustibili fossili del mondo viene attualmente bruciato per produrre energia, un processo che è il principale motore del cambiamento climatico.

Delle rimanenti risorse fossili che non vengono bruciate, metà viene trasformata in plastica, mentre il resto viene utilizzato per produrre sostanze chimiche.

La plastica è “efficiente in termini di risorse”.

Due terzi di tutte le materie plastiche vengono utilizzati per realizzare prodotti e imballaggi usa e getta, ha detto Nordin, mentre circa un quinto viene utilizzato per produrre ciò che ha descritto come “plastica da costruzione”.

Questa viene utilizzato per creare “prodotti di lunga durata che usi da anni. È nei computer, nelle automobili e negli edifici”.

La plastica da costruzione può aiutare a ridurre la quantità di combustibili fossili che vengono bruciati, ha affermato Nordin.

La plastica “riduce il cambiamento climatico”

“È leggera, forte, facile da trasformare”, ha spiegato. “È efficiente in termini di risorse. E riduce effettivamente il cambiamento climatico”, se paragonato a materiali più pesanti che richiedono più energia durante la produzione.

L’acciaio, ad esempio, deve essere riscaldato a circa 1.000 gradi Celsius prima di poter essere forgiato, mentre le termoplastiche leggere possono essere modellate a circa 200 gradi.

“In un’auto moderna ci sono circa 200 chilogrammi di plastica da costruzione, il che rende l’auto più leggera”, ha aggiunto. “E quando l’auto è più leggera, ha bisogno di meno benzina”.

Plastica controversa nel mondo del design

Altri esempi forniti da Nordin includono i parchi eolici, che sono più efficienti quando le turbine hanno pale in plastica; e prodotti elettronici, che contengono grandi quantità di plastica.

L’uso della plastica è una questione controversa nel mondo del design, con alcune figure che ritengono che il suo utilizzo dovrebbe essere gradualmente eliminato per prevenire l’inquinamento.

Il designer industriale Richard Hutten si è scontrato con Andrew Morlet, CEO del sostenitore dell’economia circolare della Ellen MacArthur Foundation, alla conferenza del Dezeen Day l’anno scorso, quando Morlet ha descritto la plastica come un “materiale straordinario” che potrebbe essere riutilizzato all’infinito con l’aiuto di nuove tecniche di riciclaggio.

Tuttavia, Hutten ha descritto l’affermazione come “una scemenza” e ha descritto la plastica come “il cancro del nostro pianeta”.

In un’intervista con Dezeen all’inizio di quest’anno, il fondatore di Parley for the Oceans Cyrill Gutsch ha affermato che la plastica era incompatibile con l’economia circolare e che invece era necessario sviluppare nuovi materiali.

Ma trasformare petrolio, gas e carbone in plastica e utilizzare il materiale secondo principi circolari è in definitiva meglio per l’ambiente rispetto alla combustione di combustibili fossili, ha affermato Nordin.

“Il problema nasce quando incendiamo petrolio e gas”, ha detto. “Se non diamo fuoco a petrolio e gas, non avremo alcun cambiamento climatico”.

Dubbi sulle bioplastiche

Nordin dubitava del potenziale delle bioplastiche, che attualmente costituiscono l’uno per cento di tutte le plastiche, di sostituire le plastiche fossili.

Prodotte da colture appositamente coltivate, le bioplastiche richiedono grandi quantità di terra e quindi potrebbero entrare in conflitto con l’agricoltura, le piantagioni di legname e la necessità di conservare i paesaggi naturali per conservare la biodiversità e assorbire il carbonio dall’atmosfera, ha detto Nordin.

“Ci sarà concorrenza quando si tratterà di decidere cosa coltivare e come utilizzare la terra “, ha detto. “E abbiamo già una risorsa perfetta per la plastica che è il petrolio”.

“Se usiamo l’olio in un flusso di materiale circolare, penso che sia molto efficiente usarlo e non abbiamo concorrenza con foreste e raccolti”.

Era anche cauto nei confronti delle plastiche biodegradabili e compostabili poiché non possono essere riciclate e devono essere accuratamente separate dalla plastica normale.

“Se li mescoli, ti ritroverai in una situazione difficile”, ha detto, chiedendo invece “una maggiore circolarità degli atomi” tramite il riciclaggio chimico , che rompe le lunghe catene molecolari in polimeri in modo che possano essere riutilizzati.

Il riciclaggio chimico potrebbe ridurre i rifiuti di plastica

Questa tecnologia emergente, che potrebbe sostituire il costoso riciclaggio meccanico, aiuterebbe a mettere la plastica alla pari con metalli come rame e alluminio, che vengono comunemente fusi e rivenduti a prezzi accessibili.

“Non si può dire che voglio comprare rame riciclato”, ha detto. “Compri rame e c’è una parte di esso che viene riciclata”.

Dopo aver conseguito una laurea in chimica organica, Nordin è entrato a far parte di Greenpeace nel 1982 e in seguito ha fondato Miljökompassen, una delle prime società di consulenza ambientale in Svezia, nel 1990.

Stanno accadendo “cose ​​buone”

È stato consulente del governo svedese e di marchi come H&M e IKEA sulle loro strategie di sostenibilità prima di entrare in Bolon due anni fa.

Nordin, che ha iniziato la sua carriera come attivista ambientale protestando contro molte delle aziende di cui ora è consulente, ha affermato che le grandi aziende stanno prendendo sempre più seriamente le questioni ambientali, integrando la sostenibilità nelle loro attività piuttosto che trattarla come un’attività periferica.

“Vedo accadere un sacco di cose”, ha detto. “Cose buone.” Traduzione dell’articolo “Plastic is “part of the solution” to climate change says Bolon’s head of sustainability” di Marcus Fairs – https://www.dezeen.com/2020/10/26/plastic-solution-climate-change-bolons-head-sustainability/ | Pubblicato il 26 ottobre 2020 – Tradotto il 9 novembre 2020.